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French at UVA
Le français à l’Université de Virginie

From the sequence of beginner and intermediate French language classes, to more than twenty advanced courses in French each semester for Majors and Minors, to specialized seminars for M.A. and Ph.D. students, the Department of French at the University of Virginia offers a rich array of courses and programs to meet the needs of learners at all levels and to enable its students to explore as well as develop in-depth knowledge and advanced competencies in the field of French. With weekly French conversation hours at the Maison française, French film festivals, theatrical productions, visiting film-makers and writers, and scholarly conferences, plus a variety of meaningful study abroad options, the department maintains its commitment to creating a dynamic environment for students with diverse academic and professional interests and goals.

Our university’s founder, Thomas Jefferson, expressed a deep affinity for France, its language, thought, and culture. As in Jefferson’s time, it is not only the French language that is important, but many aspects of French and Francophone cultures available to us through the medium of the language.

Elementary and Intermediate French classes build proficiency in listening, speaking, reading, and writing, and provide an introduction to and exploration of the cultures of the francophone world. These courses focus on real-world uses of French for communication, incorporating authentic texts (printed and digital, written, oral, and visual) from the francophone world, and using a variety of language-learning technologies in and out of the classroom.

For its Majors and Minors, the department cultivates an expansive and critical engagement with the French-speaking world of all periods, from the Middle Ages to the 21st century. As the world changes, so does the study of French, and we are proud of the disciplinary and geographic diversity of French studies that students discover in our courses on language, literature, film, and culture, in the context of European, African, and American societies. 

Des cours de français débutant et intermédiaire à plus de vingt cours avancés en français chaque semestre pour les Majors et les Minors, ainsi que des séminaires spécialisés pour les étudiants de Master ou de doctorat, le Département de français à l’Université de Virginie offre une riche gamme de cours et de programmes afin de satisfaire les besoins des apprenants de tous niveaux, et de permettre à ses étudiants d’explorer aussi bien que de développer des connaissances en profondeur et des compétences poussées dans le domaine du français. Grâce à des heures de conversation française hebdomadaires à la Maison française, des festivals de films français, des productions théâtrales, des réalisateurs et des écrivains en résidence, et des conférences universitaires, ainsi qu’une variété d’options sérieuses pour étudier à l’étranger, le département maintient son engagement à créer un environnement dynamique pour les étudiants, dont les intérêts et les objectifs, académiques ou professionnels, sont divers.

Le fondateur de notre université, Thomas Jefferson, témoignait de grandes affinités envers la France, sa langue, sa pensée et sa culture. Tout comme à l’époque de Jefferson, ce n’est pas seulement la langue française qui est importante, mais beaucoup d’aspects des cultures françaises et francophones auxquels nous avons accès par le biais de la langue.

Les cours de français élémentaire et intermédiaire mènent à des compétences auditives, orales, écrites et de lecture, et fournissent une introduction ainsi qu’une exploration des cultures du monde francophone. Ces cours se concentrent sur l’utilisation d’un français adapté au monde tel qu’il est pour la communication, incorporent des textes authentiques (imprimés et numériques, écrits, oraux, et visuels) provenant du monde francophone, et font appel à une variété de technologies visant à l’apprentissage d’une seconde langue, à la fois dans et en dehors de la salle de classe.

Pour ses Majors et Minors, le département maintient un engagement large et critique avec le monde francophone et toutes les périodes, du Moyen âge au XIXe siècle. L’étude du français change avec le monde, et nous sommes fiers de la diversité disciplinaire et géographique des études françaises que les étudiants découvrent dans nos cours, que ce soit des cours de langue, de littérature, de culture ou sur les films, dans le contexte des sociétés européennes, africaines et américaines.

Why Study French?
Pourquoi étudier le français?

Poetic and practical, the language of Molière and Monet is now spoken by 220 million people around the world as a first or second language. The International Organization of La Francophonie has 56 member states and governments, 32 of which have French as an official language.  Long essential to the humanities and the arts—in disciplines such as history, art history, philosophy, film studies, and literature, all heavily influenced by French and francophone thought and culture—French is also highly relevant today to careers in international relations, medical research, and many scientific and engineering fields, including nuclear energy and aerospace technology. 

French is a lingua franca in much of North and sub-Saharan Africa, and vital to commerce, economic development, and the global health sector in those regions.  French is an official language of our largest trading partner, Canada; Québec alone is the sixth largest trading partner of the U.S.  Over 3,700 American companies operate in France, and among foreign countries doing business in the U.S., France employs the third largest number of Americans.  Bloomberg Rankings recently named French as the second most useful foreign language for business after Chinese.  French remains a language of international diplomacy and is the official language or a working language of many international agencies and organizations, including the United Nations, UNESCO, NATO, the European Union, African Union, European Court of Justice, World Health Organization, Doctors Without Borders, and the International Red Cross.  French is the language of the three cities hosting the headquarters of the EU institutions: Brussels, Strasbourg, and Luxembourg.

Beyond its value for careers in industry, academia, government, and international organizations, a knowledge of French opens the door to the vibrant worlds of French and francophone film, literature, fine arts, cuisine, fashion, sports, and architecture, and a wealth of travel opportunities. France itself is the most visited country in the world, and every continent offers French-speaking destinations.  French will come in handy in your travels to places as diverse as Montreal, Dakar, Casablanca, Geneva, Djibouti, Port-au-Prince, Luxembourg, Yaoundé, Beirut, Brussels, Fort-de-France, Kinshasa, Ouagadougou, Hanoi, Cayenne, Bora Bora, and Paris.

Poétique et pratique à la fois, la langue de Molière et de Monet est parlée aujourd'hui par 220 millions de personnes dans le monde comme première ou seconde langue. L’Organisation internationale de la Francophonie se compose de 56 États et gouvernements membres, 32 desquels ont pour langue officielle le français. Longtemps essentielle pour les sciences sociales, les lettres et les arts—dans des disciplines telles que l’histoire, l’histoire de l’art, la philosophie, l’étude des films et la littérature, toutes fortement influencées par la pensée et les cultures françaises et francophones—le français est également parfaitement approprié pour des carrières dans les relations internationales, la recherche médicale et de nombreux domaines scientifiques ou d’ingénierie comprenant l’énergie nucléaire et la technologie aérospatiale.

Le français est une lingua franca dans de vastes parties de l’Afrique du Nord et subsaharienne, et est vitale au commerce, au développement économique et au secteur global de santé dans ces régions. Le français est une des langues officielles de notre plus gros partenaire commercial, le Canada ; le Québec à lui seul est le sixième partenaire commercial des États-Unis. Plus de 3700 compagnies américaines fonctionnent en France, et parmi les pays étrangers faisant des affaires aux États-Unis, la France emploie le troisième plus grand nombre d’Américains. Bloomberg Rankings a récemment nommé le français deuxième langue étrangère la plus utile pour les affaires après le chinois. Le français reste une langue de diplomatie internationale et est soit la langue officielle soit une langue de travail de nombreuses agences et organisations internationales, qui incluent les Nations Unies, l’UNESCO, l’OTAN, l’Union européenne, l’Union africaine, la Cour européenne de Justice, l’Organisation mondiale de la santé, Médecins sans frontières, ou encore la Croix rouge internationale. Le français est la langue des trois villes qui abritent les quartiers généraux des institutions de l’Union européenne : Bruxelles, Strasbourg et Luxembourg.

Au delà de son importance pour des carrières dans l’industrie, les universités, le gouvernement et les organisations internationales, une connaissance du français ouvre la porte sur les mondes animés des films français et francophones, de la littérature, des beaux-arts, de la gastronomie, de la mode, des sports et de l’architecture, et une foule de possibilités de voyages. La France elle-même est le pays le plus visité au monde, et chaque continent offre des destinations où l’on peut parler le français. Le français vous sera utile lorsque vous voyagerez dans des endroits aussi divers que Montréal, Dakar, Casablanca, Genève, Djibouti, Port-au-Prince, Luxembourg, Yaoundé, Beyrouth, Bruxelles, Fort-de-France, Kinshasa, Ouagadougou, Hanoï, Cayenne, Bora Bora, et Paris.

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